研究发现雀类用烟蒂来驱赶巢穴中的寄生虫

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  • 图片来源:JerryFriedman

    一根香烟能带来好处吗?一种生活在城市里的鸟似乎能将烟头中的有毒化学物质变为己用,以打击鸟巢中的寄生虫。

    墨西哥自由大学的Constantino Macas Garcia及其同事花费数年时间研究了城市家雀收集香烟习性。初步证据显示,烟蒂上的尼古丁和其他化学物质将有助于阻止巢穴寄生虫进入鸟窝。

    为了确定结论,Macas Garcia等人对32个城市家雀巢穴进行了实验。在雌鸟在鸟巢中孵蛋一天后,研究人员将巢内的自然内衬物取走,放入人工制品,从而移除在孵卵过程中可能进入的寄生虫。

    然后,研究人员向10个鸟巢内加入了活扁虱,并向另外10个巢里放入死扁虱,其他12个巢里没有放扁虱。结果发现,成年的家雀如果发现鸟巢里有扁虱,非常可能会把烟蒂中的纤维放到巢里。

    更重要的是,在含有活扁虱的巢里,家雀放入的烟蒂的重量平均要比在含有死扁虱的窝里的多出40%。

    Macas Garcia表示,研究结果表明,这些雀类用烟蒂来驱赶巢穴中的寄生虫。“扁虱和螨虫等寄生虫可能会对家雀产生影响:啃食它们的羽毛和吸食其血液。”他说。

    英国伦敦大学的Steve Portugal表示,该研究十分有趣,并且是有关动物创新的新奇案例,研究显示,鸟类也能利用人们意想不到的“工具”。

    但Macas Garcia的早期研究显示,这一习性也有害处。“烟蒂会通过干扰细胞分裂引起家雀的遗传损伤。”他说。

    不过,Portugal表示,“我认为烟蒂的抗寄生虫特性带来的利大于弊。而且,遗传毒性需要很长时间才能显现,而家雀难以发现这个问题。”(张章)


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